瑜伽知多少?與老年人身心健康,青年人記憶力與專注力又有怎樣聯系?

發布時間:2019/6/11 16:45:49  作者:

瑜伽起源于古印度,已有五千多年的歷史。瑜伽姿勢包括調整身的體位法、調息的呼吸法、調心的冥想法等。

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圖片來源:Pixabay



促進老年人健康


近日,愛丁堡大學的科學家一項調查研究顯示,瑜伽或可改善60歲以上老年人的身體機能和心理健康,使其處于更好的心理和身體狀態。


研究人員回顧了22項研究,這些研究調查了瑜伽對老年人身心健康的影響。瑜伽課程的長度從一個月到七個月不等,課程持續時間從30分鐘到90分鐘不等。研究人員隨后進行統計學分析,對比瑜伽與無活動的影響,并與其它活動(如步行和椅子健美操)進行比較。


研究人員發現,與無活動的人相比,練習瑜伽的人可以增強腿部身力量、改善人體平衡性和靈活性、調節抑郁心理和睡眠質量、促進活力以及感知力等。他們表示,這些評估數據將改善大眾對瑜伽益處的理解,也能為在老年人體育活動指南中推廣瑜伽提供事實證據。


“很大一部分老年人不活躍,不符合政府和國際衛生組織制定的平衡和肌肉強化的建議, ”  健康研究中心體育活動的Divya Sivaramakrishnan說: “基于這項研究,我們可以得出結論,瑜伽對改善老年人生理和心理健康具有的巨大潛力和重要性。瑜伽是一種溫和的活動,可以根據與年齡、疾病進行調整。"



個性化的數字冥想


當然瑜伽不僅僅是針對老年人有好處,組織也不忘記年輕人的。針對年輕人的個性化數字冥想也顯示好處多多。加州大學舊金山分校的科學家們開發了一款個性化的數字冥想訓練計劃,該計劃在短短六周內顯著提高了健康年輕人的注意力和記憶力。


該項研究共有59名參與者,年齡在18至35歲,是一項隨機,雙盲,對照試驗。試驗中使用的MediTrain程序采用閉環算法,可以根據參與者的能力調整冥想課程的長度,從而促進參與者對課程的適應性。


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MediTrain APP記錄


一開始,MediTrain程序,每天20-30分鐘的累積練習, 比較片段化。最初,參與者會被提示一次,要求專注呼吸10到15秒。隨著練習的改善,參與者會被提出挑戰,要求增加可以保持呼吸專注的時間。六周后,他們平均提高時間可達到幾分鐘。

 

讓人意想不到是,MediTrain的訓練能在不同程度上影響健康年輕人的注意力和記憶力。這種訓練的結果甚至與接受過面對面培訓或強化冥想靜修的中年人的結果相似。

 

“就我們所知,這與任何冥想練習都不同,”資深作者、神經生理學和精神病學教授、加州大學舊金山分校神經視野執行主任Adam Gazzaley說,“我們對重點冥想進行了古老的體驗式處理,重新制定并通過數字技術實現了它,并改善了千禧一代的注意力,千禧一代是一個非常熟悉數字世界的年齡組,但也面臨持續關注的多重挑戰。”

 

當然,MediTrain對傳統做出了一些讓步。在試驗開始之前,參與者聽取了Jack Kornfield博士的記錄冥想指導。Jack Kornfield博士是一位冥想老師,是舊金山北部的Spirit Rock冥想中心的合伙人,并且是該研究的作者。參與者用學到的那些技巧,可以進行自行冥想。

 

但是,MediTrain還有其他數字功能,這些功能在傳統的呼吸冥想練習中并不存在,這可能是它在如此短的時間內以及如此健康的人群中取得如此“強勁”成果的原因。



專注度提高


在每個簡短的冥想片段結束時,MediTrain參與者要表明他們在規定的時間內是否能夠持續專注。根據答案的是與否,分別按下iPad屏幕左右不同按鈕。對于那些答案為是的人,程序會延長冥想時間,答案為否的人則縮短。

 

研究人員認為設計的參與性很重要。“你不僅學會了如何保持對呼吸的關注,而且還需要反思你能做到這一點的能力,”Gazzaley說,“我們相信這是這種訓練的有效成分的一部分。”

 

MediTrain還為每個人提供定期反饋,在培訓期間,每天培訓結束時和每周結束時提供進度報告。結果令人印象深刻!在第一天,參與者可以保持專注于他們的呼吸,平均只有20秒。經過30天的訓練,這一時長平均上升到6分鐘。



記憶力提升


反過來,這種改進使科學家能更好地評估持續注意力和工作記憶等其它更復雜的任務。

 

科學家們還發現MediTrain參與者在注意力測試中的表現更加一致并能夠更專注于呼吸的時間,因而判斷這兩者之間存在一定的相關性。此外,在工作記憶測試中MediTrain參與者也有更佳的表現。

 

“我們認為在這個年輕而健康的群體中看到這類改進是一個漫長的過程,”論文的第一作者,加州大學舊金山分校神經系統技術部多模式生物傳感主任David Ziegler博士說道,“但它說明了這種方法的力量。”

 

研究人員利用腦電圖(EEG)記錄每組參與者的部分大腦活動,發現當參與者通過冥想訓練來穩定注意力時,大腦的某些部分,尤其是前腦部的活動會改變。

 

根據Ziegler的說法,“控制注意力的前額腦區在冥想訓練后的活動中表現出更大的瞬間一致性。”當大腦中其它稱為“默認模式網絡”(default modenetwork)的區域變弱時,它們的活動也會增強。“默認模式網絡”與注意力分散和自我專注有關。

 

研究人員表示,MediTrain已經獲得了加州大學(University of California)的專利,有望為習慣于數字設備的年輕一代帶來希望,但要想從大量使用電子媒體和技術中獲得持續的注意力,它面臨著多重挑戰。

 

呼吸冥想——一項看似簡單但又要求很高的任務,與其它更具智力和體力挑戰的培訓計劃同樣有助于培養專注力。它非常簡單,可以滿足當今世界狂熱節奏所帶來的特殊需求。


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